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Définir notre approche : découverte, développement et déploiement

Nous croyons fermement que l’ingéniosité et l’innovation humaines sont essentielles à l'approvisionnement en carburants et produits dont les consommateurs ont besoin en toute sécurité pour nos employés, les communautés et l’environnement où nous opérons.

Pour appuyer cette conviction, ExxonMobil se fonde sur une culture marquée par la science et la technologie. Nous employons plus de 2 200 scientifiques titulaires de doctorats et 5 000 personnes dans nos divisions de recherche et de technologie du monde entier. Chaque année, nous investissons près d’un milliard de dollars dans la recherche d’entreprise et les efforts de développement. Notre objectif est de mettre au point des technologies émergentes et d'avoir un impact positif sur la société et l’environnement.

ExxonMobil mène des travaux de recherche et développement à la pointe de la technologie, qui se manifestent par nos efforts au sein de notre propre entreprise, dans nos partenariats avec d’autres industries, par le financement de recherches menées par des universités et autres projets de recherche non gouvernementaux. Nous sommes fiers d’affirmer que grâce à ces initiatives de recherche et développement, ExxonMobil a été distinguée par Thomson Reuters comme un des 100 innovateurs mondiaux de premier plan pour le volume total de nos brevets, la proportion de soumissions couronnées par un brevet, ainsi que l’influence et la portée mondiale de nos inventions.

En 2007, nous avons commencé la publication systématique de livres blancs illustrant notre exploration de nouvelles technologies. Ces études nous aident à informer notre entreprise sur les technologies émergentes, à définir les contributions que nous pouvons être en mesure de faire à la science, et à évaluer les possibilités d'intégration future de ces technologies dans nos activités. Notre entreprise s’est assurée les services d’experts dans divers domaines dans nos laboratoires de recherche fonctionnelle pour rédiger des livres blancs sur des sujets allant des biocarburants à la nanotechnologie. Au cours de l’élaboration de ces livres blancs, ExxonMobil peut déterminer si une technologie particulière justifie de futurs investissements.

Au gré de l’évolution d’une technologie du stade conceptuel à celui de la recherche, puis de la mise en œuvre, ExxonMobil adopte une approche de gestion cohérente et uniforme.

Le processus standard d’évaluation de l’investissement dans une technologie implique un examen de faisabilité technique en laboratoire de R&D. Les fonctions de recherche d’ExxonMobil utilisent un processus de gestion de projets appelé « stage-gate » (étapes et points de contrôle) qui s’applique dès les premières phases de l’innovation et se poursuit jusqu’aux dernières étapes de la mise en œuvre. Les chercheurs travaillent avec les secteurs d’activité appropriés de l’entreprise : ils évaluent les avantages de la technologie, fixent des objectifs de développement, un calendrier, parrainent les examens de projet et approuvent son financement.

Les calendriers de projets de ce genre varient considérablement. Par exemple, nous avons entamé l’évaluation d’un système de détection du gaz à distance en 2007. Les chercheurs d'ExxonMobil Research Qatar (EMRQ) ont déterminé que la technologie était techniquement réalisable en 2010. En 2011, ERMQ établissait un partenariat avec l’Université de l’État de la Louisiane pour effectuer des essais sur le terrain. En 2014, la ExxonMobil Upstream Research Company a accordé la première licence d’exploitation commerciale du système de détection du gaz à distance InteliRed à son co-développeur, Providence Photonics, LLC.

Les technologies novatrices peuvent commander des délais beaucoup plus longs. Il y a plus de 30 ans de cela, les chercheurs d’ExxonMobil émirent l’hypothèse que la congélation du dioxyde de carbone (CO2) provenant dans certains cas par les réservoirs souterrains de gaz naturel constituerait une meilleure approche de la séparation du CO2 et non un obstacle. Cette hypothèse est maintenant devenue réalité. Notre entité ExxonMobil Upstream Research Company a terminé les essais de la zone de technologie de congélation « Controlled Freeze Zone™ (CFZ™) » dans une de nos installations « Commercial Demonstration Plant (CDP) » à notre usine de gaz de LaBarge dans le Wyoming. La CDP a pu traiter, avec succès et de manière rentable, une longue série de gisements de gaz corrosifs. Le CO2 a pu être séparé du gaz sous forme d’un flux sous haute pression, idéal pour les opérations de captage du CO2 ou de récupération assistée du pétrole. Après la réussite des opérations de LaBarge, notre technologie CFZ™ est maintenant prête pour une utilisation commerciale.

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